Sam Snead một huyền thoại của PGA Tour

Sam Snead với biệt danh Slammin’ Sammy là nhà vua của PGA Tour. Ông từng giành 82 danh hiệu PGA Tour, xứng đáng đứng đầu mọi thời đại. Golfer nổi tiếng Jack Nicklaus từng ca ngợi Sam Snead rằng: “Ông ấy sở hữu nhịp điệu tuyệt vời đến mức chưa ai đạt được khiến sân golf thi đấu trở nên duyên dáng biết nhường nào!”.

Sam Snead sinh ngày 27/5/1912, tại một khu rừng hẻo lánh Ashwood, Virginia trong một gia đình nông dân nghèo. Thuở nhỏ, ông phải đi săn bắn, đánh bắt nhưng luôn ấp ủ giấc mơ trở thành một ngôi sao bóng đá. Khi địa phương mở khu nghỉ mát, Snead xin vào làm caddie để kiếm tiền phụ giúp cha mẹ. Từ đó, ông bắt đầu chơi golf với anh trai tên là Homer. Vì không có đủ tiền mua gậy nên ông đã được bố đẽo cho chiếc gậy gỗ làm từ cành cây.

Khi 20 tuổi, Snead trở thành chuyên gia tại Homestead, Hot Springs. Tới năm 1934, ông chơi chuyên nghiệp dù chủ yếu vẫn quanh quẩn ở những giải đấu nhỏ. Năm 1936 đánh dấu một cột mốc đáng nhớ với Snead khi ông vô địch West Virginia Pro và cán đích ở vị trí thứ 5 trong một sự kiện khác PGA Tour ở Hershey, Pennsylvania.

Kể từ năm 1937, Sam Snead bước vào công cuộc thâu tóm các danh hiệu. Ông đã lột xác trong các giải đấu PGA Tour với hàng loạt các chiến tích vang dội. Ở thời điểm này, ông được mọi người ngưỡng mộ và đặt biệt danh là “Slammin ‘Sammy”, nghĩa là ông vua của PGA Tour. Năm sau, ông đã xuất sắc chiến thắng thêm 8 giải đấu và duy trì thắng ít nhất 2 giải đấu tới năm 1946.

Có thể bạn không biết Snead, Ben Hogan và Byron Nelson đều bằng tuổi, bộ 3 huyền thoại này hình thành nên thời đại “Big Three” trên sân golf. Với Snead, ông có sự ổn định cực cao. “Cậu ta có nhịp điệu tuyệt vời và luôn biết cách cán đích hơn bất kì ai”, Nelson khen ngợi. Còn cây bút Bill Fields bình luận: “Snead swing với dáng rộng, sự hoàn hảo và đầy mạnh mẽ”.

Năm 1942, Snead giành chức vô địch major đầu tiên tại giải PGA Championship. Lần cuối ông thắng tại một giải major là The Masters 1954 với chiến thắng play-off 18 lỗ, đánh gục Ben Hogan. Tổng cộng Snead có 7 major trong suốt sự nghiệp của mình.

Tuy nhiên, điều đáng tiếc nhất với Snead là ông không bao giờ thắng tại U.S. Open, mặc dù có tới 4 lần về nhì. Năm 1939, ông thua Nelson và năm 1949, Snead bỏ lỡ một cú putt 2 1/2 trên lỗ play-off cuối cùng và bị hạ gục bởi Lew Worsham. Chính điều này đã khiến Snead mất niềm tin vào gạt ngắn trong một thời gian dài sau đó.

Snead là một trong những tay golf “già” xuất sắc nhất trước đến nay bởi ông vẫn tham gia thi đấu ở độ tuổi 60. Đến tuổi 62, ông về thứ ba trong giải đấu PGA Championship 1974. Ở tuổi 67, ông chiến thắng các vòng 67 và 66 tại Quad City Open. Chưa dừng lại, Snead tiếp tục giành 6 danh hiệu Senior PGA Championship và 5 giải World Seniors Championships.

Với những thành công vang dội, Sam Snead được vinh danh trên Đại sảnh Danh vọng Golf Thế giới năm 1974 khi ông bước sang tuổi 62. Sam Snead đã chơi 42 năm tại PGA Tour, thu nhập 620,126 USD, và là tay golf chuyên nghiệp cuối cùng giành chiến thắng hơn 10 sự kiện trong một mùa giải. Số danh hiệu của Snead nhiều hơn Jack Nicklaus 9, người xếp thứ 2 trong danh sách giành PGA Tour mọi thời đại.

Ngày 23/5/2002, Snead để lại bao tiếc thương cho làng golf thế giới khi qua đời tại nhà riêng vì các biến chứng sau cơn đột quỵ.

Ngoài ra, Snead còn là đồng tác giả của nhiều cuốn sách hướng dẫn chơi golf trong suốt sự nghiệp của mình. Một số cuốn sách nổi bật như: Sam Snead Teaches You His Simple Approach to Golf, The Education of a Golfer, Better Golf the Sam Snead Way: The Lessons I’ve Learned và The Game I Love.

Theo Golf&Life