Le Café des Stagiaires chính thức đặt chân đến Sài Gòn

Le Café des Stagiaires - Điểm đến mới tại Thảo Điền, quận 2 mang tới những món ăn và thức uống kiểu Âu, những bữa tiệc sôi nổi và khung cảnh hoàng hôn thành phố tuyệt đẹp.

10 năm trước, Thomas De Bruyne, một sinh viên người Bỉ ngành Dịch vụ Nhà hàng – Khách sạn trong khi đang tham gia chương trình trao đổi sinh viên tại Thượng Hải, đã cùng hai người bạn quyết định mở một quán bar nhỏ để tìm lại cảm giác thân thuộc của quê nhà. Rất nhiều vị khách quen đầu tiên của quán cũng như các nhân viên ở đây đều là những “stagiaires” (“thực tập sinh” trong tiếng Pháp), điều này đã truyền cảm hứng để tạo nên cái tên Le Café des Stagiaires (CS) – “Quán café của những thực tập sinh”.

Để hình dung rõ nét hơn, đây là quán thương hiệu nhà hàng và bar theo phong cách châu Âu, tương tự như những quán pub tại Anh. Thực khách có thể thưởng thức cà phê, nhưng trọng tâm vẫn là các món ăn, đồ uống có cồn và các hoạt động giao lưu. Mục tiêu ban đầu của những người sáng lập vốn nhằm tạo ra không gian cho việc gặp gỡ thư giãn và tổ chức các bữa tiệc, nhưng địa điểm của họ “vô tình” tọa lạc trong một trung tâm F&B đang phát triển, do vậy sự náo nhiệt xung quanh bầu không khí thảnh thơi, trẻ trung của quán cũng nhanh chóng gia tăng cùng với những tham vọng của đội ngũ điều hành. Ba sinh viên non trẻ vừa tốt nghiệp ngành Dịch vụ Nhà hàng – Khách sạn khởi nghiệp với đứa con tinh thần đầu tiên ở Thượng Hải và nhanh chóng chiếm lĩnh thị trường F&B.

May mắn rằng mọi chuyện khá suôn sẻ, ngay khi quán bắt đầu thu hút nhiều thực tập sinh từ các trường Ẩm thực và Dịch vụ Nhà hàng – Khách sạn đến sống và làm việc với họ. Cho đến nay, sau 9 năm và 5 chi nhánh lần lượt được khai trương (tại Thượng Hải và Băng Cốc), Le Café des Stagiaires (viết tắt là CS) đã trở thành cái tên lừng lẫy trong bối cảnh phát triển sôi động của ngành F&B quốc tế ở châu Á. Với những kinh nghiệm đó, Thomas đã chuyển đến Thành phố Hồ Chí Minh và mở thêm một chi nhánh mới ở phường Thảo Điền, quận 2 – nơi hứa hẹn sẽ trở thành phiên bản tinh túy nhất của CS cho đến thời điểm hiện tại.

"Chúng tôi rất vui mừng khi có thể viết thêm một chương mới trong hành trình Stagiaires của mình", Thomas nói. "Không thể mô tả được tôi đã hào hứng như thế nào khi nghĩ về chặng đường mới tại Việt Nam và việc khai trương chi nhánh mới tại Thành phố Hồ Chí Minh. Chúng tôi đã gặp những người vô cùng tài năng, một môi trường lý tưởng cho lĩnh vực F&B và Nightlife, và cũng rất may mắn khi tìm được một địa điểm tốt với tầm nhìn tuyệt vời. Chúng tôi vẫn đang trưởng thành, vẫn đang học hỏi và quyết định mang tất cả những bài học tích lũy trước đó vào chi nhánh mới tại Sài Gòn. Cảm ơn những con người tại Thành phố Hồ Chí Minh đã chào đón và trao cho chúng tôi cơ hội trong năm 2020 này".

Chi nhánh Sài Gòn của CS không chỉ nhận được sự ủng hộ từ cộng đồng người nước ngoài tại Việt Nam mà còn đóng vai trò như một nhân tố mới góp phần thúc đẩy sự phát triển của lĩnh vực F&B tại Thành phố Hồ Chí Minh. “Le Café des Stagiaires là một nét đại diện cho nghệ thuật sống của Pháp và châu Âu”, Tổng Lãnh sự quán Pháp Vincent Floreani nhận định. “Việc khai trương chi nhánh mới tại Thành phố Hồ Chí Minh là minh chứng cho tinh thần khởi nghiệp của Thomas và các cộng sự. Họ đã học hỏi và thích nghi với văn hóa bản địa, thậm chí lập gia đình tại đây. Sự đầu tư của CS ở thành phố này đã góp phần khẳng định tầm nhìn và uy tín phát triển trong lĩnh vực F&B của Sài Gòn”.  

Địa điểm Café des Stagiaires đầu tiên chỉ là một quán nhỏ và sau đó mới dần nới rộng diện tích theo nhu cầu phát triển thực tế. Nhưng lần này những người sáng lập đang có tham vọng lớn hơn. Chi nhánh CS mới tại Thảo Điền sẽ có không gian rộng rãi, thiết kế cửa sổ mở và khu vực sân thượng thoáng đãng bao trọn tầm mắt với sông Sài Gòn, khung cảnh thành phố choáng ngợp và cả biểu tượng Landmark 81 – một trong những tòa nhà cao nhất Đông Nam Á.

Một khía cạnh trọng tâm của Le Café des Stagiaires chính là I’apéro – những món snacks và thức uống nhẹ trước bữa ăn, vốn đã là một phần không thể thiếu trong văn hóa café và giao lưu tại rất nhiều nước châu Âu. Mặc dù tên gọi và thực đơn các món còn khá mới mẻ với nhiều người, nhưng nét văn hóa này sớm đã quen thuộc ở Việt Nam khi mọi người thường dành vài giờ cuối ngày quây quần bên bạn bè, thưởng thức các món ăn và đồ uống để thư giãn. Apéro bao gồm các loại đồ uống khai vị như bia, cocktail, spritzes, Pastis – rượu hạt hồi nổi tiếng của Pháp phục vụ kèm thức ăn nhẹ như đồ khai vị tổng hợp, pizza, phô mai tổng hợp, và Bistro tapas.

Bia hảo hạng cũng là một trải nghiệm không thể bỏ qua tại đây. Le Café des Stagiaires có quan hệ đối tác lâu dài với Duvel Moortgat, một công ty bia nổi tiếng của Bỉ được thành lập vào năm 1871. Có mặt tại CS ngay từ khi khai trương, dòng bia Vedett bao gồm các loại Extra Blonde, Extra White và Extra IPA được phục vụ từ vòi trong khi những dòng bia Duvel Moortgat khác như Duvel Blonde Ale, Maredsous Abbey Ale được bán dưới dạng đóng chai. Bên cạnh bia Duvel, CS cũng bán nhiều loại bia chai thủ công địa phương khác và cả La Chouffe – một loại bia Bỉ vàng đích thực phục vụ dạng rót vòi. Trong ngày đầu ra mắt, 5 hương vị bia đặc trưng của quán đã được CS giới thiệu đến thực khách thông qua trải nghiệm nếm thử bia độc đáo, bên cạnh những món ăn nhẹ dạng “finger food” và menu đồ khai vị tổng hợp mới mẻ.

Thiết kế của Café des Stagiaires Sài Gòn có nhiều nét gợi nhắc đến phiên bản CS đầu tiên ra đời ở Thượng Hải, ví dụ như giấy dán tường dọc cầu thang in hình nhân vật nổi tiếng (chủ yếu là người châu Âu), trần nhà đính hộp carton đựng trứng để cách âm, treo 72 bóng đèn Edison và một quả cầu disco ở vị trí trung tâm.

Bất chấp những nguồn gốc pha trộn phức tạp, sự tái mô phỏng này tại CS Sài Gòn được cân nhắc vô cùng cẩn thận. Không gian quán sử dụng gạch thô, gốm có màu kem và xanh đậm chất Việt, kết hợp bàn đá cẩm thạch theo phong cách lề phố Paris cổ điển; một quầy bar làm từ kiện hành lý cũ và giá sách với cửa vào có thể kéo lên để lộ bàn DJ ẩn phía sau. Ánh sáng dịu và thư giãn, cùng 72 bóng đèn – cũng như dàn đèn neon quay quanh bàn DJ và chạy dọc cửa sổ - có thể được lập trình để nhấp nháy và đổi màu đồng bộ với nhịp nhạc.

Cùng với đó là âm nhạc tại CS, nhạc jazz thư giãn và nhạc điện tử vào ban ngày, nhạc cổ điển cho bữa tối, và các bản hit lôi cuốn nối tiếp ngay sau đó khi quán café khoác lên mình bầu không khí tiệc tùng sôi động đậm chất châu Âu với bàn ghế được giảm bớt để dành diện tích cho một sàn nhảy – nơi những ranh giới giao hữu dần tan biến. Tinh thần tự-do-cho-tất-cả lan tỏa đến cả âm nhạc: khi màn đêm buông xuống, các playlist tự động sẽ nhường chỗ cho những DJ “nhạc sống” – dù là DJ độc quyền, hay tài năng hàng đầu ở địa phương, hoặc bất cứ ai đều có thể trổ tài với beat nhạc tùy hứng của mình để tạo nên bầu không khí vui vẻ và cuồng nhiệt.

“Café des Stagiaires có thể còn đôi chút xa lạ với người dân tại Sài Gòn, nhưng chúng tôi tự tin rằng bầu không khí độc đáo, thực đơn hảo hạng, lối trang trí sành điệu và góc view ngoạn mục của quán sẽ thu hút rất nhiều thực khách tại đây”, Thomas chia sẻ. “Chúng tôi rất vui khi có thể mang tầm nhìn của mình đến cộng đồng F&B tuyệt vời của thành phố này, và rất mong chờ những trải nghiệm của CS sẽ gắn bó với nơi đây trong thật nhiều năm sắp tới – từ những chiều hoàng hôn tầng thượng, tiếng cụng ly, ánh đèn nhấp nháy cho đến những cuộc chuyện trò thú vị và những bữa tiệc bất tận”.

 Men&life